" "
Utama AsteroidAmalan Astronomi Menanggapi Asteroid Killer "

Amalan Astronomi Menanggapi Asteroid Killer "

Asteroid : Amalan Astronomi Menanggapi Asteroid Killer "

Di luar sistem Earth-Moon, beribu-ribu asteroid yang dikenali sebagai Near-Earth Objects (NEOs) diketahui wujud. Batu-batu ini secara berkala melintasi orbit Bumi dan membuat jarak dekat Bumi. Selama berjuta-juta tahun, ada juga yang bertabrakan dengan Bumi, menyebabkan kepupusan besar-besaran. Tidak hairanlah mengapa Pusat Pengajian Objek Berdekatan Bumi NASA (CNEOS) NASA didedikasikan untuk memantau objek yang lebih besar yang kadang-kadang dekat dengan planet kita.

Salah satu daripada objek ini ialah 2012 TC4, NEO berbentuk kecil dan berbentuk bujur yang pertama kali dilihat pada tahun 2012 semasa jarak dekat Bumi. Sepanjang penerbangan terakhirnya - yang berlaku pada hari Khamis, 12 Oktober, 2017 - pasukan astronomi antarabangsa yang diketuai oleh para saintis NASA menggunakan peluang untuk menjalankan latihan antarabangsa pertama untuk menguji tanggapan global terhadap mogok asteroid yang akan berlaku.

Latihan ini dikenali sebagai "Kempen Pengamatan TC4", yang bermula pada bulan Julai lalu dan berakhir dengan asteroid flyby. Semuanya bermula apabila ahli astronomi di Balai Cerap Paranal Observatori Selatan (ESO) di Chile menggunakan Teleskop Sangat Besar (VLT) untuk memulihkan 2012 TC4. Apabila asteroid membuat pendekatan penutupan akhir ke Bumi pada pertengahan Oktober, ia melepasi Bumi dengan jarak 43, 780 km (27, 200 mi).

Diagram menunjukkan 2012 orbit heliosentrik TC4, yang telah berubah disebabkan oleh pertemuan rapat 2012 dan 2017 dengan Bumi. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Matlamat latihan ini adalah mudah: memulihkan, menjejaki dan mencirikan asteroid sebenar seolah-olah ia mungkin bertabrakan dengan Bumi. Di samping itu, latihan ini adalah peluang untuk menguji Rangkaian Amaran Asteroid Antarabangsa, yang menjalankan pemerhatian terhadap asteroid berpotensi berbahaya, cuba memodelkan tingkah laku mereka, membuat ramalan, dan berkongsi hasil dengan institusi di seluruh dunia.

Pada 12 Oktober, TC4 terbang oleh Bumi pada kira-kira 0.11 kali jarak antara Bumi dan Bulan. Pada bulan-bulan yang berlalu, para astronom dari AS, Kanada, Columbia, Jerman, Israel, Itali, Jepun, Belanda, Rusia dan Afrika Selatan mengesan TC4 dari tanah. Pada masa yang sama, teleskop berasaskan ruang mengkaji orbit, bentuk, putaran dan komposisi asteroid.

Detlef Koschny adalah pengurus bersama segmen Objek Near Earth pada program Kesedaran Ruang Situasi Agensi Angkasa Eropah (ESA). Seperti yang dikutip dalam kenyataan akhbar NASA baru-baru ini:

"Kempen ini merupakan ujian yang sangat baik dalam kes ancaman sebenar. Saya belajar bahawa dalam banyak kes kita sudah bersedia dengan baik; komunikasi dan keterbukaan masyarakat adalah hebat. Saya secara peribadi tidak cukup bersedia untuk sambutan yang tinggi dari orang awam dan media - saya terkejut dengannya! Ia menunjukkan bahawa apa yang kita lakukan adalah relevan. "

Asteroid 2012 TC4 muncul sebagai titik di pusat komposit ini sebanyak 37 pendedahan 50 kali ganda individu yang diperoleh pada 6 Ogos 2017 oleh Teleskop Sangat Besar Balai Cerap Selatan Eropah. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Berdasarkan pemerhatian mereka, saintis di CNEOS - yang terletak di Makmal Propulsion Jet di Pasadena, California - dapat menentukan semua ciri-ciri TC4 yang diperlukan. Ini termasuk orbitnya yang tepat, jarak yang akan dilalui oleh Bumi pada 12 Oktober, dan membuktikan jika terdapat kemungkinan impak masa depan. Sebagai Davide Farnocchia, ahli CNEOS yang mengetuai usaha untuk menentukan orbit asteroid, menjelaskan:

"Pemerhatian yang berkualiti tinggi dari teleskop optik dan radar telah membolehkan kami menolak sebarang impak masa depan antara Bumi dan TC4 2012. Pemerhatian ini juga membantu kita memahami kesan halus seperti tekanan sinaran suria yang dengan lembut boleh menjejaskan orbit asteroid kecil. "

Observatori berbilang juga mendedikasikan teleskop optik mereka untuk mengkaji berapa cepat TC4 berputar. Seperti Eileen Ryan - pengarah Observatori Magdalena Ridge, yang melakukan pemerhatian terhadap putaran asteroid - menunjukkan, "Kempen putaran itu merupakan usaha antarabangsa yang benar. Kami mempunyai ahli astronomi dari beberapa negara yang bekerjasama sebagai satu pasukan untuk mengkaji tingkah laku TC4. "

Apa yang mereka dapati bahawa asteroid kecil berputar perlahan-lahan, yang agak mengejutkan. Sedangkan asteroid kecil biasanya berputar dengan sangat cepat, TC4 mempunyai tempoh rotasi hanya 12 minit, dan juga kelihatan jatuh. Pemerhatian lain mendedahkan beberapa perkara menarik mengenai bentuk TC4.

Teleskop Green Bank, yang terletak di West Virginia. Kredit: NRAO

Ini dilakukan oleh ahli astronomi menggunakan antena rangkaian Space Goldstone Deep Space NASA di California, dan Teleskop Green Bank Observatorium Astronomi Nasional di West Virginia. Pembacaan mereka membantu memperbaiki anggaran saiz asteroid, menunjukkan bahawa ia memanjang dan mengukur kira-kira 15 meter (50 kaki) panjang dan 8 meter (25 kaki) lebar.

Menentukan komposisi TC4 adalah lebih mencabar. Disebabkan keadaan cuaca yang tidak menyenangkan yang bertepatan dengan alat terbang, instrumen seperti Kemudahan Teleskop Inframerah NASA (IRTF) di Observatorium Mauna Kea di Hawaii tidak dapat melihat dengan baik di asteroid itu. Walau bagaimanapun, spektrum diperolehi pada asteroid yang menunjukkan bahawa ia mempunyai badan berbatu, yang bermaksud ia adalah asteroid S-jenis.

Biasanya, elemen berasaskan tanah menentukan komposisi asteroid berdasarkan warna mereka. Sedangkan asteroid gelap dikenali kerana kaya karbon (C-jenis), asteroid cerah kebanyakannya terdiri daripada mineral silikat (S-jenis). Seperti Lance Benner, yang mengetuai pemerhatian radar di JPL, menjelaskan:

"Radar mempunyai keupayaan untuk mengenal pasti asteroid dengan permukaan yang diperbuat daripada bahan-bahan berbatu atau logam yang sangat mencerminkan. Kami dapat menunjukkan bahawa ciri-ciri hamburan radar konsisten dengan permukaan berbatu terang, mirip dengan kelas meteorit tertentu yang mencerminkan sebanyak 50 peratus cahaya yang jatuh pada mereka. "

Sebagai tambahan kepada kempen pemerhatian, NASA menggunakan pesawat terbang TC4 terbaru sebagai peluang untuk menguji komunikasi antara observatorium, serta sistem pemesejan dan komunikasi dalaman yang sedang berlangsung. Rangkaian ini menghubungkan pelbagai agensi kerajaan dan cawangan eksekutif dan akan dimainkan sekiranya berlaku kecemasan kesan yang diramalkan.

Asteroid 2012 TC4 memproyeksikan sistem Earth-Moon, yang telah dikira dengan baik sebelum ia berlaku. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Menurut Vishnu Reddy, pembantu profesor dari University of Arizona di Lunar dan Laboratorium Planet yang mengetuai kempen pemerhatian, aspek latihan ini menunjukkan bahawa kami dapat mengatur kampanye pemerhatian besar di seluruh dunia pada garis masa yang singkat dan mengkomunikasikan hasil secara cekap. "Michael Kelley, ketua latihan TC4 di Ibu Pejabat NASA di Washington, menambah, " Kami lebih bersedia hari ini untuk menghadapi ancaman asteroid yang mungkin berbahaya daripada kami sebelum kempen TC4 .

Akhirnya, tetapi tidak semestinya cara latihan membawa saintis dan institusi dari seluruh dunia untuk satu tujuan. Sebagai Boris Shustov pengarah saintifik untuk Institut Astronomi di Akademi Sains Rusia, yang juga sebahagian daripada latihan menunjukkan, latihan itu adalah cara yang sangat baik untuk menguji bagaimana institusi sains dunia akan membuat persediaan untuk kesan asteroid yang mungkin:

Pelanggan TC4 2012 adalah satu peluang yang hebat untuk penyelidik untuk menunjukkan kesediaan dan kesediaan untuk mengambil bahagian dalam kerjasama antarabangsa yang serius dalam menangani bahaya yang berpotensi terhadap Bumi yang ditimbulkan oleh NEOs. Saya gembira melihat bagaimana saintis dari negara-negara yang berbeza berkesan dan bersemangat bekerja bersama-sama ke arah matlamat yang sama, dan pemerhatian Rusia-Ukraine di Terskol dapat menyumbang kepada usaha. Pada masa akan datang saya yakin bahawa kempen pemerhatian antarabangsa akan menjadi amalan biasa

Sekiranya asteroid Near-Earth mungkin benar-benar menimbulkan ancaman kepada Bumi, adalah baik untuk mengetahui bahawa semua sistem penjejakan, pemantauan dan peringatan yang ada di dalamnya adalah dalam keadaan baik. Sekiranya kita akan mempercayai nasib peradaban manusia (dan mungkin semua kehidupan di Bumi) ke sistem amaran lanjutan, ia hanya masuk akal untuk memastikan semua pepijat telah dilakukan sebelum ini!

Kempen Pengawasan TC4 ditaja oleh Pejabat Penyelarasan Pertahanan Planetarium NASA, yang kemudiannya diuruskan oleh Bahagian Ilmu Planari Direktorat Misi Sains di Ibu Pejabat NASA di Washington, DC.

Bacaan Lanjut: NASA

Kategori:
SpaceX Menyempurnakan Ujian Naga Crew yang Sukses Sistem Penjimatan Hayat Astronaut
Karnival Angkasa # 500