" "
Utama NASAMars adalah 1000x Drier Than the Driest Places di Bumi

Mars adalah 1000x Drier Than the Driest Places di Bumi

NASA : Mars adalah 1000x Drier Than the Driest Places di Bumi

Selama beberapa generasi, banyak yang bermimpi tentang hari ketika mungkin untuk menginjakkan kaki di Mars - aka. Planet "Kembar Bumi". Dan dalam beberapa tahun kebelakangan ini, banyak orbit, landers dan rovers telah mendedahkan bukti air lalu di Marikh, belum lagi kemungkinan bahawa air masih wujud di bawah tanah. Penemuan ini telah mendorong keinginan untuk menghantar misi berpasir ke Marikh, belum lagi cadangan untuk menubuhkan tanah jajahan di sana.

Walau bagaimanapun, keghairahan ini mungkin kelihatan sedikit tersesat apabila anda mempertimbangkan semua cabaran yang dihadirkan oleh persekitaran Mars. Selain itu ia sangat sejuk dan tertakluk kepada banyak radiasi, permukaan Marikh hari ini juga sangat kering. Menurut satu kajian baru yang diketuai oleh para penyelidik dari Pusat Penyelidikan Ames NASA, tanah Martian kira-kira 1000 kali lebih kering daripada beberapa kawasan paling kering di Bumi.

Kajian itu, yang bertajuk "Kekangan pada Kegiatan Metabolik Mikroorganisma di Tanah Permukaan Atacama yang Disimpulkan dari Biomarka Refraktori: Implikasi untuk Habitability Martian dan Pengesanan Biomarker" , baru-baru ini muncul dalam jurnal Astrobiology. Kajian ini diketuai oleh ahli-ahli dari Pusat Penyelidikan NASA Ames dan termasuk penyelidik dari Institut Teknologi Georgia, Pusat Carl Sagan di SETI Institute, Centro de Astrobiologia (INTA-CSIC), NASA Goddard Space Flight Centre, dan Massachusetts Institut Teknologi.

Gurun Atacama di utara Chili. Kredit: NASA / Frank Tavares

Demi kajian mereka, pasukan penyelidik berusaha untuk menentukan sama ada mikroorganisma dapat bertahan di bawah jenis-jenis keadaan yang ada di Marikh. Untuk menjawab soalan ini, pasukan mengembara ke Gurun Atacama di Chile, jalur daratan 1000 km (620 mi) di pantai barat Amerika Selatan. Dengan hujan purata hanya 1 hingga 3 mm (0.04 hingga 0.12 in) setahun, padang pasir Atacama dikenali sebagai tempat nonpolar yang paling kering di dunia.

Walau bagaimanapun, padang pasir Atacama tidak kering, dan mengalami tahap pemendakan yang berlainan bergantung kepada garis lintang. Dari hujung selatan hingga hujung utara, hujan tahunan beralih dari beberapa milimeter hujan setiap tahun kepada hanya beberapa milimeter hujan setiap dekad. Persekitaran ini memberi peluang untuk mencari kehidupan pada tahap pengurangan hujan, dengan itu membolehkan para penyelidik meletakkan kekangan terhadap survivability mikroorganisma.

Ia berada di hujung utara padang pasir (dalam apa yang dikenali sebagai rantau Antofagasta) di mana keadaan menjadi paling seperti Mars. Di sini, hujan tahunan purata hanya 1 mm setahun, yang menjadikannya destinasi popular bagi para saintis yang ingin mensimulasikan persekitaran Mars. Di samping melihat jika mikrob dapat bertahan dalam keadaan kering ini, pasukan juga berusaha untuk menentukan sama ada mereka mampu pertumbuhan dan pembiakan.

Seperti Mary Beth Wilhelm - seorang ahli astrobiologi di Institut Teknologi Georgia, Pusat Penyelidikan Ames NASA, dan pengarang utama kajian baru - menerangkan dalam siaran akhbar NASA baru-baru ini:

"Di Bumi, kita dapati bukti kehidupan mikrob di mana-mana. Walau bagaimanapun, dalam persekitaran yang melampau, adalah penting untuk mengetahui sama ada mikroba tidak aktif dan hampir tidak dapat bertahan hidup, atau benar-benar hidup dan dengan baik ... Dengan mempelajari apakah dan bagaimana mikrob masih hidup di kawasan yang sangat kering di Bumi, kami berharap untuk lebih memahami jika Mars pernah kehidupan mikrob dan sama ada ia boleh bertahan sehingga hari ini. "

Penyelidik mengumpul sampel dari permukaan Gurun Atacama di Chile, dan beberapa sentimeter ke tanah. Kredit: Pusat Penyelidikan NASA Ames

Setelah mengumpul sampel tanah dari seluruh Gurun Atacama dan membawa mereka kembali ke makmal mereka di Ames, pasukan penyelidikan mula menjalankan ujian untuk melihat apakah sampel mikroorganisma mereka menunjukkan sebarang tanda penanda tekanan. Ini adalah cara utama di mana kehidupan dapat ditunjukkan untuk berkembang, kerana organisma dalam keadaan tidak aktif (iaitu yang masih hidup) tidak menunjukkan tanda-tanda penanda tekanan.

Khususnya, mereka mencari perubahan dalam struktur lipid sel membran luar, yang biasanya menjadi lebih tegar sebagai tindak balas kepada tekanan. Apa yang mereka dapati adalah bahawa di bahagian yang kurang kering di Gurun Atacama, penanda tekanan ini hadir; tetapi peliknya, penanda yang sama telah hilang di kawasan paling kering di padang pasir di mana mikrob akan lebih tertekan.

Berdasarkan hasil ini dan lain-lain, pasukan menyimpulkan bahawa ada garis peralihan untuk mikroorganisma dalam persekitaran seperti Gurun Atacama. Di satu sisi garisan ini, kehadiran jumlah air yang minimum cukup untuk organisma masih boleh berkembang. Di sisi lain, persekitarannya begitu kering sehingga organisma dapat bertahan tetapi tidak akan tumbuh dan berkembang.

Pasukan ini juga dapat mencari bukti mikrob yang telah mati dalam sampel tanah Atacama sekurang-kurangnya 10, 000 tahun. Mereka dapat menentukan ini dengan memeriksa asid amino mikrob, yang merupakan blok bangunan protein, dan memeriksa kadar di mana struktur mereka berubah. Penemuan ini agak mengejutkan, melihat bagaimana ia amat jarang berlaku bahawa sisa kehidupan purba dapat ditemui di permukaan bumi.

Konsep artis ini menggambarkan roket Mars 2020 NASA yang menjelajah Marikh. Kredit: NASA

Memandangkan Mars adalah 1, 000 kali lebih kering daripada bahagian-bahagian yang paling kering di Atacama, keputusan ini tidak menggalakkan berita bagi mereka yang berharap bahawa kehidupan mikroba masih akan ditemui di sana. Walau bagaimanapun, hakikat bahawa sisa-sisa kehidupan mikroba yang lalu telah ditemui di kawasan kering di padang pasir Chile - yang akan wujud ketika keadaan menjadi lebih lembap dan terpelihara dengan baik - adalah berita yang sangat baik ketika datang untuk mencari kehidupan masa lalu di Marikh .

Pada dasarnya, jika kehidupan mikrob telah wujud di Marikh apabila ia adalah persekitaran yang lebih hangat, basah, jejak kehidupan kuno itu masih wujud. Seperti dijelaskan oleh Wilhelm:

"Sebelum kita pergi ke Marikh, kita boleh menggunakan Atacama seperti makmal semula jadi dan, berdasarkan keputusan kita, menyesuaikan harapan kita untuk apa yang kita dapati ketika kita sampai di sana. Mengetahui permukaan Marikh hari ini mungkin terlalu kering untuk hidup berkembang, tetapi jejak mikrob boleh bertahan selama ribuan tahun membantu kami merancang instrumen yang lebih baik untuk bukan sahaja mencari kehidupan di dan di bawah permukaan planet, tetapi untuk mencuba dan membuka kunci rahsia masa lalu yang jauh. "

Pada masa akan datang, misi seperti roket Mars 2020 NASA akan berusaha untuk mendapatkan sampel tanah Marikh. Sekiranya cadangan "Perjalanan ke Marikh" NASA berlaku pada tahun 2030-an seperti yang dirancang, contoh-contoh ini kemudiannya boleh dikembalikan ke Bumi untuk dianalisis. Dengan nasib, contoh tanah ini akan menunjukkan bukti kehidupan masa lalu dan membuktikan bahawa Mars adalah planet yang boleh dihuni!

Bacaan Lanjut: NASA

Kategori:
Kajian DVD: Universe - Musim Dua
Apakah Planet Terkecil dalam Sistem Suria?