" "
Utama MercuryMungkin terdapat Simpanan Ais tebal di Bulan dan Merkuri

Mungkin terdapat Simpanan Ais tebal di Bulan dan Merkuri

Mercury : Mungkin terdapat Simpanan Ais tebal di Bulan dan Merkuri

Selain sebagai pelarut yang mampu menyokong kehidupan, air adalah penting untuk kehidupan seperti yang kita tahu di sini di Bumi. Kerana ini, mencari deposit air - sama ada dalam bentuk cecair atau sebagai ais - di planet lain sentiasa menarik. Walaupun di mana tidak dilihat sebagai petunjuk hidup yang berpotensi, kehadiran air menawarkan peluang untuk penjelajahan, kajian saintifik, dan juga penciptaan pos luar manusia.

Ini pastinya berlaku sejauh Bulan dan Merkurium, di mana ais air ditemui di kawasan kawah yang dibayangi di sekeliling kutub. Tetapi menurut analisis baru data dari Orbiter Reconnaissance Orbiter dan kapal angkasa MESSENGER, Bulan dan Mercury mungkin mempunyai lebih banyak air es daripada yang difikirkan sebelumnya.

Kajian yang menggambarkan penemuan baru baru-baru ini muncul dalam jurnal Nature Geoscience . Pasukan ini diketuai oleh Lior Rubanenko dan David A. Paige seorang pelajar siswazah dan profesor sains planet dari Jabatan Bumi, Sains Planet dan Angkasa di University of California, Los Angeles (UCLA) dengan bantuan yang disediakan oleh Jaahnavee Venkatrama, seorang graduan dan UCLA.

Kawasan biru menunjukkan lokasi di kutub selatan Bulan di mana air es mungkin wujud. Kredit: NASA / GSFC

Apabila ia datang ke bawah, Mercury dan Bulan mempunyai banyak persamaan. Keduanya adalah terestrial (alias berbatu), yang terdiri daripada mineral dan logam silikat yang dibezakan antara teras logam dan mantel silikat dan kerak. Di samping itu, kedua-dua mereka berorientasi dengan cara yang Matahari tidak pernah naik tinggi di atas ufuk, meninggalkan mereka secara kekal-teduh.

Akibatnya, kawasan ini adalah antara yang paling sejuk di dalam Sistem Suria, dan lekapan topografi (seperti kawah-kawah impak) tidak menerima cahaya matahari sama sekali. Selama beberapa dekad, saintis telah berteori bahawa ais air yang terperangkap di dalamnya berpotensi bertahan selama berbilion tahun. Dalam tahun-tahun kebelakangan ini, ini telah disahkan oleh misi seperti Orbiter Reconnaissance Orbiter (LRO) dan orbiter MESSENGER .

Pengamatan ini mendedahkan deposit ais seperti glasier pada Mercury tetapi bukan Bulan, walaupun fakta bahawa persekitaran termal polar mereka sangat mirip dengan satu sama lain. Walau bagaimanapun, kajian radar dan pencitraan sebelumnya hanya menunjukkan deposit ais yang cetek, cetek di tempat-tempat seperti kawah Shakleton dan kawasan rendah lain di Kutub Selatan-Aitken Basin.

Nancy Chabot adalah saintis instrumen untuk MESSENGER s Mercury Dual Imaging System dari Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (JHUAPL). Seperti yang dijelaskannya:

Kami menunjukkan deposit kutub Merkuri yang dominan terdiri daripada ais air dan diedarkan secara meluas di kawasan utara dan selatan kutub Merkuri. Deposit ais Mercury nampaknya lebih rendah daripada yang ada di Bulan, dan agak segar, mungkin disusun atau disegarkan dalam puluhan juta tahun yang lalu. "

Data MESSENGER tiang utara Merkuri, menunjukkan kutub air ais. Kredit: NASA / JHUAPL / CIW / NAIC, Balai Cerap Arecibo.

Perbezaan yang tidak dapat dijelaskan antara Mercury dan Bulan adalah apa yang bermotivasi pasukan UCLA untuk menjalankan analisis komparatif kawah kutub di Mercury dan Bulan untuk menyelidiki perbezaan ini antara kedua dunia. Dengan melihat semula data itu lagi, analisis mereka menimbulkan kemungkinan bahawa tebal es tebal juga boleh wujud di rantau Bulan yang penuh kawah.

Kesimpulan ini dicapai dengan mengkaji data ketinggian yang diperoleh oleh MESSENGER dan LRO kira-kira 15, 000 kawah sederhana pada Mercury dan Bulan yang dibentuk oleh kesan yang lebih kecil dan kurang bertenaga. Kara ini berkisar antara 2.5 km hingga 15 km (~ 1.5 mi hingga 9.3 mi), dipegang bersama oleh kekuatan lapisan debu permukaan, dan cenderung lebih bulat dan simetri daripada kawah besar.

Para saintis UCLA menggunakan simetri yang sedia ada untuk menganggarkan ketebalan ais yang terperangkap di dalamnya. Apa yang mereka dapati ialah kawah yang mereka periksa, sejumlah besar mereka adalah sehingga 10% lebih kecil apabila terletak berhampiran tiang utara pada Mercury dan kutub selatan Bulan, tetapi tidak berhampiran kutub utara Bulan.

Pasukan ini membuat kesimpulan bahawa penjelasan yang paling mungkin untuk perbezaan ini secara mendalam adalah pengumpulan deposit ais tebal di kedua dunia. Ini disokong oleh hakikat bahawa cerun yang menghadap ke tiang ini kelihatan sedikit lebih kecil daripada lereng yang menghadap ke khatulistiwa dan perbezaan ini lebih ketara di kawasan di mana kestabilan ais dipromosikan oleh orbit Mercury mengelilingi Matahari.

Mereka juga mendapati bahawa deposit ais bawah tanah yang berpotensi ini bertepatan dengan kawah yang mempunyai ais permukaan. Sebagai Rubanenko diringkaskan:

"Kami mendapati kawah cetek cenderung terletak di kawasan-kawasan di mana permukaan ais sebelum ini dikesan berhampiran kutub selatan Bulan, dan menyimpulkan cetusan ini kemungkinan besar disebabkan oleh kehadiran deposit ais tebal yang terkubur."

Dan sementara ais di rantau utara Mercury telah didapati hampir murni, deposit yang dikesan pada Bulan kemungkinan besar dicampur dengan regolith dan berlapis. Akhir sekali, walaupun trend ini diperhatikan untuk kawah sederhana yang lebih kecil, ia tidak menghalang kemungkinan bahawa ais boleh meluas di kawah yang lebih besar juga.

Penyelidikan ini bukan sahaja boleh membantu menyelesaikan persoalan mengenai kelembapan ais yang kurang jelas (berbanding dengan Mercury), ia juga mungkin mempunyai aplikasi praktikal. Said Noah Petro, saintis projek LRO di Goddard Space Flight Centre NASA, "Jika disahkan, takungan air beku yang berpotensi pada Bulan ini mungkin cukup besar untuk mengekalkan penerokaan bulan jangka panjang."

Dengan pelbagai rancangan untuk membina pos-pos penyelidikan di Bulan Kutub Selatan-Aitken Basin, kehadiran mungkin lebih banyak air ais adalah berita yang sangat baik. Sekiranya disahkan, banyak air ais yang banyak ini boleh memudahkan lagi jalan keluar, operasi pembuatan bahan bakar, penciptaan stesen pengisian bahan bakar, dan mungkin juga penyelesaian lunar kekal.

Bacaan Lanjut: NASA, UCLA, Alam

Kategori:
Banyak Galaksi Yang Ditemui di Alam Semesta Awal
Lihat Mercury Pada Senja, New Comet Lovejoy Pada Dawn